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Tokio Blues de Haruki Murakami

En el panorama literario, existen ciertos autores contemporáneos de obligada lectura para los lectores curiosos. Uno de ellos es el japonés Haruki Murakami. Tenía en mente desde hace un par de años abordar a este autor, pero cuando lo intenté por primera vez, no consiguió engancharme.

Fotografía de Miki Takahashi

Sin embargo, años después volví a intentarlo. Como me pasó con ‘Cuando yo tenía cinco años, me maté‘, la impresión que me ha dado Murakami es que hay que dedicarle tiempo. No es uno de esos libros triviales que lees a ratos. Tiene un trasfondo y una narrativa muy intimista que te atrapa y te da qué pensar… aunque al terminar el libro también me provocó reacciones muy dispares. A continuación, mi reseña de la famosa obra de Haruki Murakami.

ISBN: 970-84-8310-307-4
Tokio Blues Norwegian Wood
de Haruki Murakami 
Argumento:  Mientras aterriza en un aeropuerto europeo, Toru Watanabe, un ejecutivo de 37 años, escucha una vieja canción de los Beatles que le hace retroceder a su juventud, al turbulento Tokio de los años sesenta. Con una mezcla de melancolía y desasosiego, Toru recuerda entonces a la inestable y misteriosa Naoko, la novia de su mejor y único amigo de la adolescencia, Kizuki. El suicidio de éste distanció a Toru y a Naoko durante un año, hasta que se reencontraron e iniciaron una relación íntima. Sin embargo, la aparición de otra mujer en la vida de Toru le lleva a experimentar el deslumbramiento y el desengaño allí donde todo debería cobrar sentido: el sexo, el amor y la muerte. Y ningún de los personajes parece capaz de alcanzar el frágil equilibrio entre las esperanzas juveniles y la necesidad de encontrar un lugar en el mundo.
383 páginas · Compra en Amazon 9’46€ edición en papel o 7’59€ en ebook (precio original: 19’00€) · Editorial Tusquets editores · Publicado: junio 2005 
A primera vista, puede parecer que ‘Tokio Blues‘ trata sobre una típica historia en la que un adolescente se encuentra en un triángulo amoroso. Y en cierta medida, es cierto. Pero la historia de Murakami consigue darle un giro a los acontecimientos y resaltar la importancia del cómo transcurren. Es una novela corta, pero no por ello ligera. He de reconocer que al principio tuve mis dudas pero he disfrutado muchísimo de la lectura.
Contraportada de Tokio Blues

Pese a que la premisa pueda resulta muy vista, la historia está relatada con tacto, sensibilidad y también crudeza en algunos momentos. Todos estos elementos lo convierten en un libro muy especial. La historia la protagonizan personajes poco comunes. Todos tienen alguna tara emocional y algunos fantasmas del pasado. Están atrapados entre la nostalgia y la monotonía.

La muerte, el sexo, las enfermedades y la inseguridad son elementos claves en ‘Tokio Blues’. Están presentes en prácticamente todo el libro y condicionan continuamente la historia. También lo son la música y la literatura porque pese a que Murakami es un escritor japonés, siente fascinación por ciertos elementos occidentales que (por lo que he leído) introduce en casi todas sus obras. En este caso, el jazz o The Beatles (quienes ponen título al libro con “Norwegian Wood”), Truman Capote, Fitzgerald o Raymond Chandler.
Por todo lo anterior, creo que es un buen libro para introducirnos tanto en la literatura japonesa como con este escritor en concreto. Podemos identificarnos con él en algunos aspectos y también acercarnos a la cultura japonesa y entenderlo un poco mejor.
Tokio Blues se desarrolla a finales de los 70 con un escenario de fondo en el que reinan las revueltas estudiantiles y los extremos políticos. El suicidio, como he comentado más arriba, es un tema complicado en Japón (cuya tasa de suicidios es preocupantemente alta. Sobre todo teniendo en cuenta que casi un 60% de los suicidios son de escolares y jóvenes de menos de 20 años). El mejor amigo de la infancia de Toru Watanabe, se suicida cuando apenas tiene 17 años. Este hecho marca la existencia de Toru y de Naoko, provocando en ésta última un auténtico desequilibrio mental. Frágil, inestable y delicada, Naoko se reencuentra con Toru de casualidad y comienzan a verse cada semana. Simplemente pasean y hablan. Las conversaciones del libro son uno de los aspectos que más me han gustado porque lejos de rellenar, complementan y forman parte de los pilares de la novela.
Imagen promocional de la película:
A la izquierda: Midori; a la derecha Toru.
En medio de esta relación, ambos personajes comienzan a sentir algo más fuerte pero Naoko no está preparada. Por ello, se retira a un sanatorio, a un lugar donde recuperarse mentalmente y recobrar la cordura. Toru se queda completamente perdido y destrozado, hasta que conoce a Midori. Ella es fuerte y alocada pero también tiene unos grandes problemas a sus espaldas. Aún así, le escribe cartas con frecuencia a Naoko para hacer que mejore su salud mental (pues es lo único que consigue mantenerlo unido al mundo real y alejarlo de su soledad).

Sin embargo, la novela no se centra el los temas amorosos si no en los sentimientos y en la confusión que provocan ciertas acciones entre nuestro entorno social. Al igual que el descubrimiento de estos sentimientos junto al sexo.

Creo que Tokio Blues tiene algunas pinceladas autobiográficas porque tiene escenas que son muy reales y cercanas. Con el libro me he reído, lo he pasado mal y me he confundido a partes iguales. Habían muchos aspectos que no entendía por qué pasaban, pero sentía la necesidad de continuar acompañando a Toru en su viaje personal. Tampoco quiero haceos un esquema de todos los personajes pero creedme que todos son distintos y maravillosos. Si he de señalar algún “pero” del libro, es un pequeño hecho que ocurre al final entre Toru y Reiko.
En definitiva, Tokio Blues ha sido una lectura adictiva, tierna y confusa. Triste y profunda. Un gran relato sobre el camino hacia la madurez y el encontrarse a  uno mismo. Una lectura imprescindible. 
¿Vosotros/as lo habéis leído? ¿Habéis visto la película? El próximo que quiero leer es ‘After Dark‘ ¡así que si lo habéis leído, comentadme qué os parecio!

Nos leemos,

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